El 8% de la población activa española dedica más de 12 horas al día a su profesión

Cuando se habla de workaholic o adicción al trabajo, se refiere a una adicción en la que no existe sustancia y se caracteriza por una necesidad excesiva e incontrolable de trabajar constantemente, afectando a la salud física y psicológica, así como al entorno social. Las personas que sufren esta adicción trabajan más horas de la jornada habitual, dedicando un tiempo excesivo, acompañado de un sentimiento de malestar cuando no se dedica su tiempo al trabajo y distanciándose de otras áreas de la vida, como la familia o el tiempo de ocio.

Algunos estudios determinan que dedicar más de 50 horas semanales al trabajo determinaría la adicción a este. La diferencia entre una persona trabajadora a la cual le gusta su trabajo y una persona adicta al trabajo reside en la motivación y en el equilibrio entre el trabajo, familia y el tiempo de ocio. En otras palabras, cuando existe una adicción, no habría una regulación interna para detener el trabajo.

Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el 8% de la población activa española dedica más de 12 horas al día a su profesión, con la finalidad de escapar a los problemas personales, algo que acaba repercutiendo gravemente en la salud.

Las características que destacan en este colectivo de personas son: tener preocupaciones excesivas durante el fin de semana, incapacidad para tener vacaciones o periodos de descanso, incapacidad para rechazar trabajo, autoexigencia y competitividad en cualquier actividad, cansancio e irritabilidad durante el fin de semana, tensión y dificultad para relajarse, ansiedad elevada, quejas familiares por la dedicación del tiempo a la empresa o sentimiento de culpabilidad, entre otros…

¿Cuáles son los síntomas de la adicción al trabajo?

La mayoría de las personas que sufren adicción al trabajo tienen algunos rasgos en común. En general, existen cuatro características comunes y son:

  1. Necesidad de reconocimiento social por su trabajo.
  2. Suelen ser personas perfeccionistas y con una baja autoestima. Prefieren trabajar individualmente y no en equipo.
  3. Desean tener poder. Normalmente son personas con responsabilidades y con posibilidad de ascenso. Sin embargo, también hay algunas personas que no tienen un cargo elevado y no hay posibilidad de mejora de la situación.
  4. Suelen ser personas egocéntricas y narcisistas. Al alcanzar puestos de nivel, se deshumanizan, dejando de lado los sentimientos de los demás, dejando de lado el compañerismo y esperando que sus subordinados cumplan un horario similar al de ellos mismos.

Factores de riesgo de la adicción al trabajo

Algunos de los factores de riesgo involucrados en la adicción al trabajo son:

  • Tener presiones económicas familiares.
  • Temor a perder el trabajo.
  • Competitividad del mercado laboral.
  • Persecución del éxito o ambición de poder y dinero.
  • Incapacidad de decir no a un jefe o temor a ser despedido.
  • Falta de organización.
  • Ambiente familiar complicado, en el que el trabajador no quiere llegar a su casa.
  • No tener capacidad para establecer prioridades.

¿Cuáles son las consecuencias que conlleva la adicción al trabajo?

Las consecuencias que conlleva la adicción al trabajo son diversas:

  • Familiares. Pueden aparecer dificultades en el entorno familiar, ya que existe cierto aislamiento por parte de la persona que lo sufre. Suelen ser personas que acaban divorciándose.
  • Sociales. Debido al aislamiento y la falta de tiempo, se suelen apartar de las amistades y se dejan de hacer actividades de ocio.
  • Problemas de salud. Pueden aparecer enfermedades cardiovasculares, gástricas, hipertensión o ansiedad, estrés, dolores de cabeza, disfunciones sexuales, etc.
  • Otra patología. La adicción al trabajo puede ir acompañada de otra adicción a sustancias toxicas con la finalidad de aumentar el rendimiento o superar el cansancio.

¿Cuál es tratamiento para estas personas?

Es necesario intentar prevenir la adicción al trabajo determinando cuales son los factores de riesgo y tomar conciencia de delimitar el horario laboral, delegar en la toma de decisiones y disfrutar de las actividades fuera del trabajo.

El abordaje terapéutico que se realiza es similar al de una adicción a sustancias, con la finalidad de que la persona recupere el equilibrio laboral y personal. Se trata de entrenar a la persona en tener un mayor autocontrol hacia su trabajo. Asimismo, se pueden trabajar técnicas de asertividad para aprender a decir no o saber delegar en las tareas. Entrenando, a su vez, los pensamientos para que sean más adaptativos y ayuden a reducir el nivel de autoexigencia.

Clara Díez. Psicóloga de IVANE SALUD.

Dr. Augusto Zafra. Psiquiatra. Director de IVANE SALUD.

Unidad de Salud Mental y Psiquiatría Hospitalaria en Hospital Vithas Valencia al Mar.

Clínica de Desintoxicación y Patología Dual en Hospital Vithas Aguas Vivas.