Los trastornos de conducta alimentaria en hombres

Los trastornos de conducta alimentaria en los hombres

Los trastornos de conducta alimentaria en los hombres

Somos conscientes de que vivimos en una sociedad que atribuye a la imagen una gran importancia, considerando al atractivo físico como uno de los principales factores que conducen al éxito. Y en esta imagen se incluye en presentar un cuerpo que sea acorde a los cánones estéticos de la época.

En muchos casos, el intento de adaptarse a esta exigencia social y el rechazo a nuestra propia imagen deriva en una grave problemática como pueden ser los trastornos alimenticios.

Los trastornos alimenticios o de la conducta alimentaria son enfermedades mentales que se caracterizan por manifestaciones de preocupación extrema por aspectos relacionados con el peso y la comida. Se acompaña de una patológica insatisfacción corporal acompañada de pensamientos distorsionados al respecto, incluso llega a producirse una alteración en la auto-percepción corporal.

Anorexia y Bulimia

Dentro de los trastornos relacionados con la alimentación destacan la anorexia y la bulimia como los trastornos más comunes, pero también se incluyen otras patologías relacionadas como el trastorno restrictivo o selectivo, el trastorno por atracones, los trastornos de la imagen corporal y las fobias a los alimentos. Una de las características de los trastornos de la conducta alimenticia es que tienden a mantenerse en el tiempo y el uso que se hace de las dietas y purgas se generaliza al manejo emocional y aumentar la sensación de control que se cree perdido (al igual que la salud física y mental).

Los trastornos alimenticios han sido asociados al género femenino casi en su totalidad alegando que las mujeres parecen una mayor presión social respecto a la imagen corporal. Es por ello que los hombres que padecen este trastornos han pasado inadvertido y muy probablemente infradiagnosticado. Pero estos trastornos afectan tanto a hombre como mujeres, los datos sugieren que los hombres ocuparían un 10% del total de datos, pese a que en los últimos años parece que este porcentaje ha incrementado.

Existen cierta particularidades que distinguen a hombres y mujeres con trastornos alimenticios que es importante tener en cuenta.  Una de estas diferencias está en las estrategias de compensación,  los hombres se decantan por la práctica de ejercicio físico y no tanto en el uso de purgas o laxantes como sería el caso de las mujeres.

En el sector masculino también existe mayor comorbilidad con trastornos depresivos y abuso de sustancias. Por otro lado, los estudios muestran que los varones se benefician del tratamiento más que las mujeres.

Debemos tener en cuenta que los trastornos alimenticios afectan a ambos géneros y es importante dada la baja conciencia de enfermedad que se tiene en el caso de los hombres. Así mismo, es vital conocer las señales de alarma y conductas que preceden a la enfermedad (dieta muy estricta y pérdida de peso), ya que ante una detección precoz es posible que no llegue a desarrollarse un trastorno alimenticio.

Marta Escobedo. Psicóloga de IVANE SALUD

Dr. Miguel Ángel Harto. Psiquiatra de IVANE SALUD

Unidad de Salud Mental y Psiquiatría Hospitalaria en Hospital Vithas Valencia al Mar.
Centro de desintoxicación Valencia. Clínica de Desintoxicación y Patología Dual en Hospital Vithas Aguas Vivas.

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