¿Qué es el locus de Control?

Cuando algo sale mal, es natural echar la culpa a la causa percibida de la desgracia. Cuando un individuo dirige esa culpa puede estar relacionada, en muchos casos, con una construcción psicológica conocida como locus de control.

El locus de control se refiere al grado en que un individuo siente que los eventos ocurren como resultado del azar. Alguien con un locus de control interno creerá que las cosas que les suceden están muy influenciadas por sus propias habilidades, acciones o errores. Una persona con un locus de control externo tenderá a sentir que otras fuerzas, como las probabilidades aleatorias, los factores ambientales o las acciones de otros, son más responsables de los eventos que ocurren en la vida del individuo.

Al igual que otros constructos en la psicología de la personalidad, el locus de control se encuentra en un espectro. Los factores genéticos pueden influir en el locus de control, así como en las experiencias de la infancia de una persona, en particular en los comportamientos y actitudes modeladas por sus primeros cuidadores.

Los investigadores han identificado varias áreas en las que el locus de control parece afectar los resultados, incluyendo la educación, la salud y el compromiso cívico. En general, tales investigaciones generalmente han sugerido que aquellos con un locus de control más interno son más exitosos, más saludables y más felices que aquellos con un locus más externo.

La relación entre la autoeficacia y la pérdida de control

Otro concepto psicológico relacionado con el locus de control es el de la autoeficacia. La autoeficacia, como lo describe el psicólogo Albert Bandura, se refiere a la creencia de que son capaces (o no son capaces) de realizar tareas y lograr sus metas.

Aunque las personas con alta autoeficacia también suelen tener un locus de control más interno, las dos medidas no están perfectamente correlacionadas. Alguien, por ejemplo, puede sentir que tiene el poder de influir en su propia salud mientras siente al mismo tiempo que carece de ciertas habilidades, como cocinar comidas saludables, que mejorarían su salud (alto control interno, pero baja autoeficacia).

Algunas investigaciones han sugerido que la autoeficacia de uno puede mejorarse con la práctica, mientras que el locus de control es menos fácilmente influenciado. Hay algunas pruebas, sin embargo, que el locus de control puede cambiar naturalmente con la edad.

Locus externo e interno de control

Por lo tanto, una persona que está controlando y tiene un alto locus externo de control, se sentirá incómoda, vulnerable e impotente, y una persona que está controlando, pero con un locus interno de control, será activa, más positiva y sentirá más control de su vida , sintiendose  más feliz y más eficaz. Encontrar el equilibrio adecuado es importante.

Aquí, se puede ver que el individuo siente que tiene el poder de decisión dentro de sí mismo para hacer lo que se siente que es correcto, sin justificarse en fuentes externas.

Las personas con un locus interno de control son generalmente más exitosas, por razones muy obvias, sin embargo,  todos tenemos que ser flexibles en nuestros pensamientos y nuestros comportamientos. A veces es apropiado ser interno y controlador y otras veces es correcto retroceder y ser más distante.

Al entender dónde está el lugar de control en cualquier momento de su vida, puede tomar conciencia de las estrategias que está utilizando, y luego tomar de nuevo el control. Curiosamente, a medida que las personas envejecen su locus de control generalmente se vuelve más interno, porque han tenido mucha experiencia de vida y se dan cuenta de que la mayoría de lo que les sucede, es un resultado directo de lo que piensan, lo que dicen y lo que hacen.

Alberto Manero. Psicóloga de IVANE SALUD.

Dr. Augusto Zafra. Psiquiatra de IVANE SALUD.

Unidad de Salud Mental y Psiquiatría Hospitalaria en Hospital Vithas Valencia al Mar.

Clínica de Desintoxicación y Patología Dual en Hospital Vithas Aguas Vivas.